busy road in Cuba

Ο φωτορεπόρτερ Jeroen Swolfs

195 χώρες σε επτά χρόνια.

Για τους περισσότερους από εμάς, η ιδέα του ταξιδιού για επτά συνεχόμενα χρόνια τραβώντας φωτογραφίες σε ολόκληρο τον κόσμο μοιάζει με άπιαστο όνειρο. Ωστόσο, ο φωτορεπόρτερ Jeroen Swolfs έκανε αυτό το όνειρο πραγματικότητα. Το 2009, ο Jeroen ξεκίνησε με σκοπό να επισκεφτεί όλες τις χώρες στον κόσμο και να καταγράψει τη ζωή του δρόμου σε κάθε μία. Επτά χρόνια αργότερα, έχει επισκεφθεί 195 χώρες και έχει εκδώσει ένα βιβλίο με τον τίτλο "Streets of the World" όπου παρουσιάζει την περιπέτειά του.

Συνομιλήσαμε με τον Jeroen για την πορεία του, το ταξίδι σε όλο τον κόσμο και την έκθεσή του σε έναν χώρο που στο παρελθόν ήταν γνωστός ως "εργοστάσιο θανάτου".

Ο τίτλος "Streets of the World" είναι πολύ απλός για να αποδώσει το μεγαλείο αυτής της διαδρομής που ακολουθήσατε για 7 χρόνια! Τι ήταν αυτό που σας έδινε τα κίνητρα να συνεχίσετε;

Πραγματικά. Αισθάνομαι ότι έχει περάσει πολύς χρόνος. Μοιάζει παράξενο που έχει επιτέλους ολοκληρωθεί. Στη διάρκεια της φωτογράφισης του Streets of the World, συχνά σκεφτόμουν ότι το έργο δεν θα τελείωνε ποτέ, επειδή ήταν απλά τεράστιο. Αλλά συνέχιζα να φωτογραφίζω τη μία χώρα μετά την άλλη ώσπου, τελικά, τα κατάφερα.

Η επίτευξη αυτού του τελικού στόχου ήταν αυτό που μου έδινε πνευματικά κίνητρα.

Σκεφτήκατε ποτέ να τα παρατήσετε, υπήρξε ποτέ ένα καθοριστικό σημείο;

Απλώς δεν μπορούσα να τα παρατήσω. Ζούσα το όνειρό μου! Παρόλο που σκεφτόμουν συχνά, "Πώς τα κατάφερα να μπλέξω έτσι;", αυτό που με παρακινούσε περισσότερο ήταν οι χιλιάδες άνθρωποι που είδα σε όλους αυτούς τους δρόμους και που δεν θα είχαν ποτέ την ίδια ευκαιρία με εμένα. Κατά κάποιον τρόπο, αισθανόμουν την υποχρέωση να φτάσω στο τέλος, να αφηγηθώ τις ιστορίες της καθημερινής ζωής των ανθρώπων και να προσπαθήσω να επικοινωνήσω το μήνυμα σε όσο το δυνατόν περισσότερα άτομα.

Ήταν ένα πολύ φιλόδοξο έργο. Σκεφτήκατε ποτέ ότι ίσως δεν θα τα καταφέρνατε να επισκεφτείτε όλες τις χώρες του κόσμου;

Είχα ταξιδέψει πολύ πριν ξεκινήσω, έτσι ήξερα ότι θα ήταν δυνατό να φτάσω στις περισσότερες χώρες χωρίς ιδιαίτερα προβλήματα. Υπάρχουν δημοσιογράφοι σε κάθε χώρα και σίγουρα σε όλες τις εμπόλεμες ζώνες, έτσι ήξερα ότι μπορούσε να γίνει και ότι απλώς θα έπρεπε να το κανονίσω μόνος μου.

Ωστόσο, μου έχουν απομείνει ακόμα τρεις χώρες. Η Υεμένη είναι μια δύσκολη περίπτωση. Μόνο οι Γιατροί χωρίς σύνορα βρίσκονται εκεί τώρα, από όσο γνωρίζω, και μια φίλη μου είναι επικεφαλής σε αυτήν την αποστολή. Αυτή μου είπε να περιμένω λίγο.

Έχασα ένα φίλο στη Λιβύη πριν από μισό χρόνο, έτσι έχω αναβάλει την επίσκεψη και εκεί επίσης. Τέλος, υπάρχει και η Ισημερινή Γουινέα, για την οποία προσπάθησα να κανονίσω το ταξίδι μου πολλές φορές. Έστειλα ακόμα και μηνύματα σε έναν από τους πρίγκιπες, αλλά χωρίς αποτέλεσμα. Απλά δεν με εμπιστεύονται. Είναι μια πολύ περίεργη ομάδα ανθρώπων. Αλλά είμαι αποφασισμένος να ταξιδέψω και σε αυτές τις τρεις χώρες που απομένουν!

© Jeroen Swolfs

Είπατε ότι θέλατε να δείξετε στον κόσμο αυτά που μας ενώνουν και όχι όσα μας χωρίζουν. Αυτός ήταν ο λόγος που ξεκινήσατε αυτό το έργο ή ήταν μια ιδέα που προέκυψε κατά τη διάρκεια του ταξιδιού;

Όταν ξεκίνησα το Streets of the World σκεφτόμουν ότι θα ήταν απλώς ένας πραγματικά ενδιαφέρων τρόπος για να τραβήξω παρόμοιες λήψεις με τη ζωή του δρόμου σε όλες τις πρωτεύουσες. Ήμουν βέβαιος ότι θα ήταν ένα πολύ ενδιαφέρον ρεπορτάζ για τη ζωή των ανθρώπων σε όλο τον κόσμο. Αρκετά νωρίς στη διάρκεια του έργου, άρχισα να παρατηρώ ότι οι άνθρωποι παντού κάνουν τα ίδια πράγματα. Απολαμβάνουν χρόνο με τους φίλους τους, δουλεύουν, γελούν, αγαπούν· υπάρχουν πάντα παιδιά και ζώα, υπάρχουν πάντα άνθρωποι που αστειεύονται – όλα αυτά είναι κοινά σημεία που συναντάς σε ολόκληρο τον κόσμο. Έτσι, άρχισα να εστιάζω όλο και περισσότερο σε αυτά τα θέματα ενώ φωτογράφιζα και προσπαθούσα να επιλέξω θετικά θέματα, επειδή η αρνητικότητα έχει ήδη πολύ μεγαλύτερο μερίδιο προσοχής.

Ποιο ήταν το πιο δύσκολο μέρος του έργου;

Επτά χρόνια ταξιδιού δεν είναι εύκολη υπόθεση όταν είσαι μόνος σου. Ωστόσο, σιγά-σιγά το συνηθίζεις και σου αρέσει αρκετά.

Ποια ήταν η πιο ξεχωριστή ιστορία που μπορείτε να θυμηθείτε;

Υπήρχαν κάποιες πολύ όμορφες ιστορίες αγάπης. Δεν θα μπορούσα να επιλέξω κάποια ανάμεσα σε αυτές. Πόσο μάλλον ανάμεσα σε όλα τα υπόλοιπα τρελά, εντυπωσιακά, συναρπαστικά και τρομακτικά πράγματα που συνέβησαν στη διάρκεια αυτών των επτά χρόνων. Συνέβησαν τόσα πολλά που έγραψα ένα ολόκληρο βιβλίο για αυτά!

Μια εικόνα είναι ακριβώς αυτό, μια μεμονωμένη στιγμή στον χρόνο, ωστόσο η ιδέα σας για την Εποικοδομητική δημοσιογραφία αφορά ολόκληρη την ιστορία. Πώς καταφέρνετε να συνδυάσετε αυτά τα δύο διαφορετικά στοιχεία;

Μια εικόνα είναι απλώς μια στιγμή, αλλά αυτό που έχει σημασία είναι η εικόνα που επιλέγεις να μοιραστείς. Η οπτική που διαλέγεις. Κάθε ιστορία έχει πάντα διάφορες οπτικές. Φυσικά, η βία, το αίμα και το σεξ πουλάνε καλύτερα – επομένως, αν αυτό που αναζητάς είναι το χρήμα, αυτός είναι και ο πιο γρήγορος τρόπος να το αποκτήσεις. Αλλά με αυτόν τον τρόπο, αφηγείσαι μόνο τη μία πλευρά της ιστορίας. Η ιδέα της Εποικοδομητικής δημοσιογραφίας είναι να προσπαθήσεις να αφηγηθείς ολόκληρη την ιστορία: τους λόγους που οδήγησαν σε μια διένεξη, τις πιθανές λύσεις. Να τοποθετήσεις όλα τα στοιχεία σε ένα ευρύτερο πλαίσιο.

Πρέπει να υπάρχουν δεκάδες ιστορίες που άξιζαν να τις αφηγηθείτε σε κάθε χώρα, αλλά καταφέρατε να περιοριστείτε σε μία μόνο φωτογραφία για το βιβλίο. Πώς επιλέξατε μόνο μία εικόνα για να αντιπροσωπεύσετε μια ολόκληρη χώρα;

Παρόλο που το Streets of the World περιλαμβάνει φωτογραφίες με τη ζωή στον δρόμο σε όλες τις πρωτεύουσες όλων των χωρών του κόσμου, στην ουσία αυτό δεν είναι το θέμα του έργου. Δεν αφορά πρωτεύουσες ή χώρες. Διάλεξα τις πρωτεύουσες στις χώρες, επειδή ήταν ο μόνος τρόπος που μπορούσα να σκεφτώ ώστε να καταγράψω κάπως την "ανθρωπότητα". Το θέμα του έργου είναι, στην πραγματικότητα, όλα τα στοιχεία που μοιραζόμαστε ως άνθρωποι, αυτά που κάνουμε σε όλους αυτούς τους δρόμους που μας ενώνουν και μας χαρακτηρίζουν ως μία φυλή με δεσμούς μεταξύ των μελών της. Οι πρωτεύουσες και οι χώρες είναι απλώς τα μέρη όπου συμβαίνουν όλα αυτά. Το πραγματικό θέμα του Streets of the World είναι αυτό που συμβαίνει και όχι το πού συμβαίνει.

Ο χώρος διεξαγωγής της έκθεσης είναι ιδιαίτερα συναρπαστικός. Γιατί επιλέξατε το Hembrug; Είναι μια τοποθεσία που χρησιμοποιήθηκε για την κατασκευή όπλων στο παρελθόν.

Επιλέξαμε να παρουσιάσουμε την έκθεση σε ένα κτήριο που στο παρελθόν ονομαζόταν "θάνατος". Η τοποθεσία χρησιμοποιούνταν από τον ολλανδικό στρατό για τη δημιουργία αερίου μουστάρδας, για τον σχεδιασμό νέων διαταγμάτων, ακόμα και για την κατασκευή όπλων. Τώρα είναι ένας δημιουργικός χώρος όπου δραστηριοποιούνται επιχειρηματίες κάθε είδους.

Η ιδέα της παρουσίασης σκηνών του δρόμου από όλον τον κόσμο σε ένα τέτοιο μέρος μού άρεσε. Τα κτήρια που χρησιμοποιούμε για το μουσείο αποπνέουν μια βιομηχανική αίσθηση, που λειτουργεί καλά με τα είδη των φωτογραφιών που έχω τραβήξει για το Streets of the World. Ακόμη και η διαδρομή από το Άμστερνταμ προς τον χώρο είναι όμορφη, έτσι ταξιδεύεις ήδη πριν αρχίσεις τη διαδρομή σε ολόκληρο τον κόσμο στο μουσείο μας.

© Jeroen Swolfs

Ποια είναι η πιο σημαντική χώρα για εσάς προσωπικά;

Προσωπικά, πήρα ένα σημαντικό μάθημα στη Ρουάντα. Φωτογράφιζα στους δρόμους του Κιγκάλι και σκεφτόμουν ότι όλοι εκείνοι οι μεγαλόσωμοι τύποι από την Ρουάντα δεν φαίνονταν και πολύ φιλικοί. Το γεγονός ότι στη χώρα υπήρξε μια γενοκτονία πριν από 20 χρόνια δεν βοηθούσε και πολύ. Φαίνονταν ότι διασκέδαζαν πολύ μεταξύ τους και, κατά περίεργο τρόπο, αισθάνθηκα απομονωμένος. Σκέφτηκα μήπως το λάθος ήταν δικό μου. Τότε, κατάλαβα ότι εγώ ο ίδιος είχα υιοθετήσει μια αρκετά επιθετική στάση. Αποφάσισα να αλλάξω την εμφάνισή μου και άρχισα να χαμογελώ σε κάθε τύπο που με προσπερνούσε. Η διάθεση των ανθρώπων άλλαξε αμέσως και άρχισαν να μου ανταποδίδουν τα χαμόγελα! Άρχισαν να μου κάνουν ερωτήσεις. Αποδείχθηκε ένα πολύ όμορφο απόγευμα. Από τότε, υιοθέτησα αυτήν τη συμπεριφορά. Νομίζω ότι διευκόλυνε και έκανε πολύ πιο διασκεδαστικό το έργο μου.

Ποια χώρα ήταν η πιο δύσκολη;

Θεωρώ ότι η Σομαλία ήταν η πιο δύσκολη χώρα. Ήταν πολύ δύσκολο να την επισκεφτώ, δεν ήταν καθόλου ασφαλές. Όλα τα μέρη που επισκέφτηκα δέχτηκαν επιθέσεις μετά, ακόμη και το ξενοδοχείο μου και η παραλία που φωτογράφισα. Σκοτώθηκαν άνθρωποι που είχα γνωρίσει σ' αυτές τις επιθέσεις.

Ποιες είναι οι συμβουλές σου για την αφήγηση ιστοριών με εικόνες;

Διαλέξτε ένα θέμα που σας ενδιαφέρει πραγματικά. Νομίζω ότι το μεγαλύτερο κομμάτι της ιστορίας που αφηγείσαι δεν αφορά τις φωτογραφίες, αλλά αυτό που πιστεύεις ο ίδιος ότι τις κάνει ιδιαίτερες. Αν το συνδυάσεις αυτό με το μοναδικό σου στυλ, τότε όλα γίνονται εκπληκτικά.

© Jeroen Swolfs

Το "Streets of the World" ήταν ένα πολύ φιλόδοξο έργο, πώς σκοπεύετε να το ξεπεράσετε; Τι θα κάνετε στη συνέχεια;

Είχα την ιδέα να διασχίσω με τα πόδια τον Καναδά και να φωτογραφίσω τα πάντα στη διάρκεια της διαδρομής, αλλά ίσως θα αναβάλω αυτό το σχέδιο για λίγο. Πρώτα, θέλω να μοιραστώ το Streets of the World με όσους περισσότερους ανθρώπους μπορώ.

Ποιο κιτ χρησιμοποίησες;

Χρησιμοποιούσα πάντα την 5D με τον φακό 16-35mm. Αυτό ήταν το μόνο πράγμα που είχα μαζί μου. Με αυτόν τον τρόπο φαινόμουν ένας πολύ ενθουσιώδης ερασιτέχνης, αλλά εξακολουθούσα να είμαι τουρίστας και δεν χρειάστηκα διαπιστευτήρια τύπου στις μισές από τις χώρες που επισκέφτηκα. Ωστόσο, είχα τη δυνατότητα να τραβήξω φανταστικές φωτογραφίες επειδή χρησιμοποίησα έναν εκπληκτικό συνδυασμό μηχανής και φακού. Επίσης, στη διάρκεια των επτά προηγούμενων χρόνων έκανα τη μετάβαση από την 5D Mark I στην Mark IV. Οι μηχανές αυτές γίνονται συνεχώς καλύτερες.

Το βιβλίο Streets of the World είναι ήδη διαθέσιμο.

Οι απαντήσεις έχουν υποβληθεί σε επεξεργασία για λόγους σαφήνειας και συγχρονισμού.


Τι έχει ο Jeroen στην τσάντα του

Φωτογραφικές μηχανές:

Canon EOS 5D Mark IV

Φακοί:

EF 16-35mm f/2.8L III USM



Συντελεστής συνέντευξης: Σύνταξη από τον Martin Fleming