Γνωρίστε τον φωτογράφο σκηνών δρόμου Erik Witsoe, ο οποίος αποτυπώνει την καθημερινότητα, καθημερινά.

@ewitsoe

Οι αναπάντεχες στιγμές εμπνέουν τον φωτογράφο σκηνών δρόμου Erik Witsoe να αναζητά συνεχώς την επόμενη ιστορία του. Το ψάξαμε λίγο περισσότερο για να ανακαλύψουμε πώς ο Erik αποτυπώνει τη μαγεία της καθημερινότητας.

Ανακαλύψτε πώς φωτογραφίζει αλλάζοντας στυλ, ενώ οι εποχές μεταβάλλονται στους δρόμους της Βαρσοβίας.

Ας ξεκινήσουμε από την αρχή, Erik. Πώς ασχολήθηκες με τη φωτογραφία;

Μεγαλώνοντας, είχα συνεχώς γύρω μου φωτογραφικές μηχανές. Ο παππούς και οι γονείς μου είχαν φωτογραφικές μηχανές, αλλά κανείς δεν είχε ασχοληθεί σοβαρά με τη φωτογραφία. Ξεκίνησα ως καλλιτέχνης και στη διάρκεια των σπουδών μου στη σχολή καλών τεχνών, ένα από τα μαθήματα αφορούσε τη φωτογραφία. Τότε, η γιαγιά μου μού αγόρασε την πρώτη μου φωτογραφική μηχανή. Έτσι, όλα όσα έμαθα ήταν μέσα από το πρίσμα των καλών τεχνών.

Το πραγματικό μου πάθος για τη φωτογραφία αναπτύχθηκε πριν από 12 χρόνια περίπου, όταν βρισκόμουν σε δημιουργικό αδιέξοδο, χωρίς να μπορώ να σχεδιάσω ή να ζωγραφίσω. Η μνηστή μου είναι ενθουσιώδης φωτογράφος και μου είπε απλά: "Θα πρέπει να δοκιμάσεις τη φωτογραφία". Μου έδωσε μερικές σύντομες συμβουλές για το πώς να χειρίζομαι τη μηχανή και από τότε ξεκίνησα να ασχολούμαι με τη φωτογράφιση και την ερωτεύτηκα.

Ενδιαφερόμαστε ιδιαίτερα για τη δουλειά σου στη φωτογραφία δρόμου. Μπορείς να μας δώσεις περισσότερες πληροφορίες για αυτά που σε ωθούν να καταγράφεις αυτές τις ιστορίες;

Δεν είναι κάτι που είχα φανταστεί ότι θα έκανα και εξακολουθώ να μην θεωρώ πραγματικά τον εαυτό μου ως φωτογράφο σκηνών δρόμου. Αυτό που κεντρίζει την προσοχή μου είναι περισσότερο οι μικρές στιγμές και οι αναμνήσεις που μας προσπερνούν. Μου αρέσει η ιδέα ότι η ζωή μου είναι ένα φιλμ και ότι απλώς συλλαμβάνω μικρά καρέ αυτού του φιλμ.

Συνήθιζα να φωτογραφίζω αυτό που πίστευα ότι ήθελα να δουν οι άλλοι, αλλά το αποτέλεσμα δεν με ικανοποιούσε. Ένιωθα πολύ ενοχλημένος επειδή παρέβλεπα πράγματα που με έκαναν να χαμογελώ. Όταν βγαίνω στον δρόμο, δεν έχω κάποια προκαθορισμένη ιδέα για το τι πρόκειται να ανακαλύψω, καταγράφω απλώς τις σκηνές που συναντώ μπροστά μου.

Προσπαθώ να αναδείξω μικρά πράγματα που με συγκινούν. Μπορεί να είναι μια μικρή λεπτομέρεια, όπως η σκιά ενός ανθρώπου ή το πίσω μέρος ενός κεφαλιού· αυτές οι φευγαλέες ματιές είναι εκείνες που τραβούν την προσοχή μου.

@ewitsoe

Θεωρείς ότι από τότε που ξεκίνησες να καταγράφεις ιστορίες σε πόλεις η μόδα και τα στυλ έχουν αλλάξει;

Το μεγαλύτερο πλεονέκτημα του να ζεις σε μια ξένη χώρα είναι ότι είσαι παρατηρητής. Τα πάντα φαίνονται ενδιαφέροντα και μπορώ να παρατηρώ τις μικρές αλλαγές.

Η Πολωνία είναι μια χώρα που ακολουθεί γρήγορα τις τάσεις, ιδιαίτερα οι νέοι άνθρωποι, αλλά αν βγεις στον δρόμο την Κυριακή το πρωί και δεις άτομα μεγαλύτερης ηλικίας να πηγαίνουν στην εκκλησία, τα ρούχα τους είναι συχνά πολύ ξεπερασμένα. Υπάρχει μεγάλη αντίθεση ανάμεσα στις ηλικίες εδώ.

Εκτός από την Canon EOS 6D Mark II, τι άλλο εξοπλισμό χρησιμοποιείς;

Όσον αφορά τη φωτογραφία δρόμου, ο εξοπλισμός μου είναι πολύ μινιμαλιστικός. Όταν κινείσαι διαρκώς, δεν θέλεις να μεταφέρεις ογκώδεις τσάντες με πολύ βάρος.

Χρησιμοποιώ έναν φακό Canon EF 50mm f/1.2L USM και ορισμένες φορές ένα τρίποδο, εάν ταξιδεύω και θέλω να τραβήξω σταθερές λήψεις.

Παρατηρήσαμε ότι οι ιστορίες σου έχουν μια κινηματογραφική χροιά – το κάνεις σκόπιμα;

Μεγάλωσα πηγαίνοντας πολύ συχνά στον κινηματογράφο. Ο πατέρας μου με πήγαινε σε όλες τις ταινίες που κυκλοφορούσαν, καθώς ήταν ο δικός του τρόπος για να αναπτύξει τη σχέση ανάμεσα στον αδερφό μου κι εμένα. Το αποτέλεσμα ήταν να αποκτήσω έναν δυναμικό τρόπο αντίληψης του κόσμου και ακόμα και τώρα σκέφτομαι με καρέ. Αυτός είναι και ο λόγος που μου αρέσει να φωτογραφίζω πάνω από τους ώμους ενός ατόμου ή με την οπτική ενός πρωταγωνιστή, όπως από την πίσω πλευρά του κεφαλιού, καθώς αυτοί οι ξένοι γίνονται χαρακτήρες που εντάσσω στη δουλειά μου.

@ewitsoe

Erik, μεγάλωσες στην Αμερική αλλά τώρα ζεις στην Πολωνία. Αυτή η αλλαγή του τόπου διαμονής σου επηρέασε τον τρόπο με τον οποίο φωτογραφίζεις στους δρόμους;

Το στυλ μου έχει αλλάξει σίγουρα. Όταν ήρθα πρώτη φορά στην Πολωνία δεν μου άρεσε να φωτογραφίζω ανθρώπους. Περίμενα στον δρόμο μέχρι να μην υπάρχει κανένας. Κατάλαβα ότι αυτό με έκανε να βαριέμαι, καθώς μου έλειπε ο χαρακτήρας – ο πρωταγωνιστής.

Η Πολωνία είναι ένα μέρος όπου ο κόσμος κυκλοφορεί πολύ με τα πόδια, σε αντίθεση με την Αμερική όπου οι άνθρωποι έχουν εμμονή με τα αυτοκίνητα και την οδήγηση. Νομίζω ότι αυτός ήταν και ο λόγος που αρχικά ένιωθα άβολα να φωτογραφίζω ανθρώπους να περπατούν – απλώς δεν ήμουν συνηθισμένος. Όλα αυτά έχουν αλλάξει, καθώς τώρα νιώθω πιο άνετα.

Φωτογραφίζεις κυρίως στη Βαρσοβία όπου ζεις τώρα και πριν από αυτό στην Πόζναν. Πώς βρίσκεις νέες ιστορίες για να φωτογραφίσεις;

Ένα χαρακτηριστικό της Πολωνίας που αγαπώ είναι ότι αλλάζει πρόσωπα ανάλογα με τις εποχές. Μπορώ να φωτογραφίζω τον ίδιο δρόμο κάθε μήνα και το αποτέλεσμα να είναι διαφορετικό, επειδή έχει διαρκώς νέα εμφάνιση και αίσθηση. Επιπλέον, ο διαφορετικός τρόπος που ντύνονται οι άνθρωποι αντανακλά τις αλλαγές των εποχών. Υπάρχουν φορές που έχω φωτογραφίσει τα ίδια μέρη ξανά και ξανά και έχω μια σειρά εικόνων από την ίδια γωνία, με κάθε μία από αυτές να μοιάζει διαφορετική.

Για ποια ιστορία, ή συλλογή ιστοριών της πόλης, αισθάνεσαι πιο περήφανος και γιατί;

Υπάρχει μία που είναι πιθανώς η πιο γνωστή μου ιστορία και ονομάζεται "This Morning". Πρόκειται για την εικόνα ενός τραμ που κατεβαίνει έναν δρόμο και οι μοβ αποχρώσεις παραπέμπουν στις ώρες του δειλινού, ενώ στην πραγματικότητα είναι πρωί. Η εικόνα μοιάζει σαν να έχει καταγραφεί τη δεκαετία του 1950, ενώ τραβήχτηκε το 2012, και με έκανε να συνειδητοποιήσω πόσο νοσταλγική είναι η Πολωνία σαν χώρα. Θεώρησα αυτήν την στιγμή ως σημείο καμπής για εμένα και για τον τρόπο που έβλεπα την καινούργια μου πατρίδα.

Όταν φωτογραφίζεις ξένους στον δρόμο, νιώθεις ότι παραβιάζεις τις ιδιωτικές τους στιγμές;

Είμαι πολύ ευαίσθητος για τον προσωπικό χώρο των άλλων ατόμων και προσπαθώ πολύ σκληρά να μην τους τον αποστερώ. Δεν πιέζω τους ανθρώπους, προσπαθώ να είμαι διακριτικός.

Ωστόσο, βγαίνω στον δρόμο για να καταγράψω αυθεντικές, καθημερινές και συχνά φευγαλέες στιγμές. Δεν είναι πολύ εύκολο.

@ewitsoe

Έχεις κάποιες συμβουλές για όσους κάνουν τα πρώτα τους βήματα στη φωτογράφιση δρόμου;

Προσωπικά, φωτογραφίζω οτιδήποτε με κάνει να χαμογελώ. Έτσι, βρείτε αυτά που σας ενδιαφέρουν και αφήστε τα να σας οδηγήσουν. Μάθετε για τη σύνθεση και το καδράρισμα των θεμάτων. Μάθετε πώς να αξιοποιείτε στο έπακρο τις δυνατότητες της μηχανής σας και κατανοήστε τον φακό σας. Εφαρμόστε αυτές τις συμβουλές και το στυλ σας θα αναπτυχθεί φυσικά.

Πώς πιστεύεις ότι θα εξελιχθεί η δική σου δουλειά στη φωτογράφιση δρόμου;

Σχεδιάζω να δημιουργήσω εικόνες που θα βασίζονται σε κάποιο έργο. Αφού αφιέρωσα μια δεκαετία στη φωτογράφιση σκηνών δρόμου, μου αρέσει η ιδέα να επεκταθώ στη δημιουργία εκθέσεων ή έργων που είναι πιο γραμμικά και έχουν ισχυρότερο αφήγημα.

Η τσάντα του Erik

Canon EOS 4000D

Canon EF 50mm f/1.2L USM

Canon EOS 6D Mark II

Οι απαντήσεις έχουν υποβληθεί σε επεξεργασία για λόγους σαφήνειας και συγχρονισμού.



Συντελεστής συνέντευξης: Σύνταξη από τη Sasha Newbury